Studien unterschätzen Schutzeffekt von Darmspiegelungen


Bei einer Darmspiegelung können Darmkrebsvorstufen sicher erkannt und entfernt werden. Sie stellt damit eine sehr wirksame Maßnahme zur Krebsverhütung dar. Wie viele Erkrankungs- und Todesfälle sich durch eine Darmspiegelung tatsächlich verhindern lassen, wird derzeit intensiv erforscht. Wissenschaftler des Deutschen Krebsforschungszentrums gehen nun davon aus, dass der Schutzeffekt dabei deutlich größer ist als Studienergebnisse bisher vermuten ließen. Um die Wirksamkeit von Früherkennungsuntersuchungen zu belegen, gelten - ähnlich wie bei der Beurteilung neuer Therapien - randomisierte kontrollierte Studien als Goldstandard.

Wie das Deutsche Krebsforschungszentrum erläuterte, schließt die Auswertung der Studien alle Teilnehmer ein. Bei Studien zu Früherkennungsuntersuchungen, wie etwa der Darmspiegelung, nähmen Probanden aus der Untersuchungsgruppe die Untersuchung aber häufig gar nicht wahr. Umgekehrt ließen zahlreiche Teilnehmer aus der Kontrollgruppe außerhalb des Studienprotokolls eine Darmspiegelung durchführen, beispielsweise um einen medizinischen Verdacht abzuklären. "Dadurch wird der Unterschied zwischen Studien- und Kontrollgruppe verwässert und der Schutzeffekt der Darmspiegelung erscheint geringer, als er tatsächlich ist", sagte Prof. Hermann Brenner im Deutschen Krebsforschungszentrum. Mit seinem Team berechnete er nun, wie stark diese Unterschätzung ausfallen kann. Als Datengrundlage dienten vier abgeschlossene randomisierte Studien zum Wirksamkeitsnachweis der so genannten kleinen Darmspiegelung, der Sigmoidoskopie.

Die tatsächlichen Teilnahmeraten in der Untersuchungsgruppe lagen demnach zumeist bei 70 Prozent oder noch darunter. Auf der anderen Seite hatten bis zu 50 Prozent der Probanden aus den Kontrollgruppen außerhalb der Screening-Programme im relevanten Zeitraum an einer Darmspiegelung teilgenommen. Unter solchen Voraussetzungen würde beispielsweise eine tatsächliche Reduktion der Darmkrebs- Fälle und -Todesfälle durch die Darmspiegelung von 70 Prozent bei der üblichen Studienauswertung mit nur etwa 38 Prozent in Erscheinung treten. Würde tatsächlich die Hälfte aller Krebsfälle durch eine Darmspiegelung vermieden, fiele das Ergebnis in der Standard-Auswertung mit nur 23 Prozent deutlich weniger überzeugend aus.

"Randomisierte kontrollierte Studien geben Auskunft darüber, welchen Effekt das Angebot einer Früherkennungsuntersuchung auf die Darmkrebsraten in der Gesamtbevölkerung hat, für die die Untersuchung angeboten wird. Der Schutzeffekt tatsächlich durchgeführter Untersuchungen ist aber ungleich größer und sollte bei der Beratung zur Darmkrebsfrüherkennung auch korrekt kommuniziert werden", sagte Brenner.

Quelle: Brenner H et al: In the era of widespread endoscopy use, randomized trials may strongly underestimate the effects of colorectal cancer screening. In: Journal of Clinical Epidemiology 2013, DOI: 10.1016/j.jclinepi.2013.05.008

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Antje Thiel

20.09.2013